Je me souviens la dernière fois que je suis allé voir Caryl à l'hôpital. Pendant que nous parlions, Pete allait et venait dans la petite pièce, tinter les pièces de monnaie dans sa poche, sans dire un mot. Quand elle est morte au printemps de 1979, à 49, la lumière est sorti des yeux Pete. Toute la famille Williamson semblait frappé. Caryl Canada Goose Femme Rose avait été leur soleil, et ils tournaient autour d'elle.

Pete et Annette mariage messe était belle, et leur réception à la maison Annette était bruyant et chaotique, avec des enfants brandissant épées jouets et répandre le champagne. Leur lune de miel inclus prendre les petits-enfants à Audubon Zoo.

La première fois que Pete est venu à notre maison, je remuait notre tas de compost, et il a regardé et a dit, a tout là-dedans, mais l'évier de cuisine, dans une voix traînante qui fait allusion à ses racines Arkansas et ses années dans l'ouest du Texas. Pete, un géologue, a passé toute sa carrière en travaillant pour Chevron.

Quand je regardai le groupe réuni dans le cimetière, je me suis rendu, ce sont surtout les mêmes personnes qui étaient réunies pour le mariage Doskey Williamson. Seul Paul était absent. Il est mort en 1994 après une longue maladie, laissant un autre trou dans le cœur Pete.

Il était Pete seconde épouse, Annette, qui a mis la lumière dans ses yeux en 1991 et a aidé à guérir sa famille. Annette premier mari, Al Doskey, était mort quelques mois avant Caryl, et au fil des ans Pete et Annette sont devenus des amis, puis plus. Annette, sortant et aventureux, a pris Pete sur les voyages à travers le monde et a accueilli ses enfants dans sa famille.

Quand il était temps d'acheter un cadeau d'anniversaire Pete, j'ai toujours pris un livre pour lui. Il en savait plus que toute autre personne que je connaisse. Si nous avons demandé à une petite fleur dans notre cour avant, il pourrait nous dire ce qu'il a été appelé. Si nous voulions savoir combien de temps il a fallu pour une bernache du Canada pour faire éclore les oisons, il connaissait la réponse. Lorsque nos familles étaient assis autour de notre table de salle à manger jouer Trivial Pursuit, nous espérons qu'il a atterri sur chaque fois, ou pas du reste d'entre nous avaient une prière de le battre.

Les dernières années de la vie Pete étaient difficiles, comme la maladie d'Alzheimer a volé progressivement sa capacité à lire, faire des mots croisés, et se rappeler les noms de sa femme et ses enfants. Il a quitté notre monde pacifique le 29 mai, l'anniversaire de Paul mort.

Au service commémoratif Pete nous avons appris où les restes de leur gâteau de mariage a fini par: Pete avait pris à l'extérieur et le mettre sur la terrasse arrière pour l'armée des ratons laveurs, il a adopté. Il les considérait comme la famille, aussi.

ne va pas abattre les Stroups, était la façon dont Pete disait.

Quand ils se sont mariés, Pete était de 68 et Annette était 59. Leur mariage de famille comprenait neuf enfants, de nombreux conjoints, 13 petits-enfants et nous.

savait qu'il y avait quelque chose que j'aimé, dit-il, quand elle se plaignait.

Mon souvenir le plus durable de Pete est de lui creuser un trou dans notre cour à côté d'un buisson de forsythia en 1990. Stroup était en voyage quand notre vieux laboratoire jaune est mort, donc j'appelé Pete, qui avait pris sa retraite en 1985 et était mon go to guy pour les tuyaux brisés et autres catastrophes nationales.

carte mémoire de Williamson familyPete Williamson

l'aimait beaucoup, sa fille Leslie a dit, quand elle a parlé à son service commémoratif. était bon à trouver du pétrole. Pendant Leslie parler, j'ai appris que, en 1926, quand Pete était 3, son père est mort dans un accident de chasse. Sa mère a réussi à lui et ses trois frères soulever en prenant en couture, élevage de poulets et des légumes. Pete a grandi pauvre, mais il avait les deux choses qu'il a vraiment besoin: une bicyclette et une soif d'apprendre tout ce qu'il pouvait sur les animaux, les plantes et les rochers. Il a passé son enfance pêche, la chasse aux pointes de flèches, en appréciant les dons de la nature, et de la lecture.

Mon histoire préférée Pete implique son costume de mariage. Son fils aîné Paul avait insisté son père obtenir un nouveau costume pour le mariage. Sinon, il savait qu'il porte son vieux costume préféré au lieu ou l'un de ses deux vieux costumes préférés. Bien des années plus tôt, quand Caryl avait envoyé Pete pour acheter un nouveau costume, il est venu à la maison avec celle qui était identique à celle qu'il avait déjà.

relation familiale décennie se termine par le passage d'un bel ami

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Ce jour-là, il a pris la pelle de moi et laissez-moi wouldn aider.

Pendant des années, Stroup avait un rituel hebdomadaire. Il ramassait Pete à midi et de le sortir pour la nourriture chinoise, mec la conversation, et une bière, ou peut-être deux. Lorsque Pete ne savait plus son nom, il a appelé Stroup bel ami. Chaque fois qu'il est venu à notre maison, Pete a fait un point de parler à nos animaux avant de venir à l'intérieur pour visiter. Je peux le voir se pencher pour avoir une conversation avec nos chats, Molly et Lizzie, puis errant sur le jardin pour donner une menthe à notre vieil âne.

est un travail d'un homme, dit-il d'un ton bourru. était un de mes amis. était court pour Saint-Nicolas. Il avait été un cadeau de Noël. Lorsque nous lui avons obtenu en 1978, l'une des premières choses que je faisais était lui prendre plus de rencontrer les Williamsons, qui étaient des gens de laboratoire comme nous. Caryl a été lutte contre le cancer de l'ovaire que l'hiver, et je savais que notre doux, doux chiot odeur ferait son sourire.

Au cimetière samedi matin, juste avant que nous avons dit nos adieux, j'ai ajouté le temps dans ma tête et réalisé Stroup et je connaissais Pete Williamson depuis 40 ans. Nous lui et sa première femme, Caryl rencontré, après nous avons déménagé dans le pays en 1972. Ils et leurs cinq enfants étaient la chose la plus proche de la famille que nous avions en Louisiane il y a toutes ces années. Nous avons partagé les vacances et les histoires, le sébaste et les tomates créoles.